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Signs and Signals from Police Officers Controlling Traffic

It is sometimes necessary for police, law enforcement officers and other officials to direct and control traffic. Instructions given by these officers overrule any other signs or signals displayed, but it is important to know what the officers are telling you to do.

signs

As a general rule, the officers will use the following signals:

Arm raised vertically

0201

This instruction means STOP to all road users approaching the officer from the front, with the exception of drivers who cannot do so safely. You must stop before the line where indicated, or immediately before the officers. In the event of the instruction being given at a junction, you must stop before entering.

Arm or arms extended horizontally

0202

Drivers approaching the officers in the direction indicated by the outstretched arm must STOP. In other words, if you are approaching an officer from the rear and the officer has a right arm extended, then as the right arm is indicative of the right hand lane in this case, you must stop. If you are approaching from the front and the left arm is raised horizontally, that signal is intended for you, as the officers left arm will extend towards the direction you are approaching. If both arms are extended, traffic in both directions must stop. The instruction to stop remains in force, even if the officer lowers the arms, unless another signal is indicated.

Waving a red or yellow illuminated baton

0203

Vehicles moving towards the officer are required to stop, in the same way as in the sign is a vertical arm.

Extended arm moving up and down alternately

0204

Drivers approaching the officer in the direction of the corresponding side to the arm are required to slow down.

Other hand gestures

In certain circumstances, the officers may use other signs to indicate their instructions, so long as the instruction is made clear to the driver.

Whistles

0206

The officers can also use whistles to instruct a vehicle to stop, by blowing a series of short, sharp blasts, followed by a longer tone.

Signs

R-200

In the event of a situation such as a temporary roadblock or checkpoint, traffic police also use the sign R-200. It is compulsory to stop when you reach this sign.

Officers can sometimes give instruction whilst on the move

Red flag

0207a

The red flag indicates that the road beyond the vehicle carrying it is closed to traffic, with the exception of those authorised to proceed. You must not pass a vehicle carrying a red flag.

Green flag

0207b

The green flag indicates that the road is open again and normal rules of passage apply.

Yellow flag

0207c

The yellow flag indicates the need for extreme caution as there may be an approaching danger. This flag is also used for road based events such as cycle races, when extreme caution is also required.

Arm extended downward, sloping and fixed

0208

The officer is indicating the obligation to stop your vehicle immediately at the side of the road in the next safe, legal and convenient location.

Red light or flashing yellow lights on the front

0209

The officer is indicating that you must immediately stop your vehicle at the next safe, legal and convenient location. This light may also be accompanied by other hand or verbal instructions.

Stop and go

0210

In addition, road controllers may use a handheld sign which has reversible indications of the R-2 (Stop) and R-400 (Proceed) signs which can be alternated to control traffic.

REGLAMENTO CIRCULACION

Artículo 143. Señales con el brazo y otras.

Los agentes de la autoridad responsable del tráfico que estén regulando la circulación lo harán de forma que sean fácilmente reconocibles como tales a distancia, tanto de día como de noche, y sus señales, que han de ser visibles, y sus órdenes deben ser inmediatamente obedecidas por los usuarios de la vía.

Tanto los agentes de la autoridad que regulen la circulación como la Policía Militar, el personal de obras y el de acompañamiento de los vehículos en régimen de transporte especial, que regulen el paso de vehículos y, en su caso, las patrullas escolares, el personal de protección civil y el de organizaciones de actividades deportivas o de cualquier otro acto, habilitado a los efectos contemplados en el apartado 4 de este artículo, deberán utilizar prendas de colores llamativos y dispositivos o elementos retrorreflectantes que permitan a los conductores y demás usuarios de la vía que se aproximen distinguirlos a una distancia mínima de 150 metros.

Como norma general, los agentes de la autoridad responsable del tráfico utilizarán las siguientes señales:

a) Brazo levantado verticalmente: obliga a detenerse a todos los usuarios de la vía que se acerquen al agente, salvo a los conductores que no puedan hacerlo en condiciones de seguridad suficiente. Si esta señal se efectúa en una intersección, no obligará a detenerse a los conductores que hayan entrado ya en ella.

La detención debe efectuarse ante la línea de detención más cercana o, en su defecto, inmediatamente antes del agente. En una intersección, la detención debe efectuarse antes de entrar en ella.

Con posterioridad a esta señal, el agente podrá indicar, en su caso, el lugar donde debe efectuarse la detención.

b) Brazo o brazos extendidos horizontalmente:

obliga a detenerse a todos los usuarios de la vía que se acerquen al agente desde direcciones que corten la indicada por el brazo o los brazos extendidos y cualquiera que sea el sentido de su marcha. Esta señal permanece en vigor aunque el agente baje el brazo o los brazos, siempre que no cambie de posición o efectúe otra señal.

c) Balanceo de una luz roja o amarilla: obliga a detenerse a los usuarios de la vía hacia los que el agente dirija la luz.

d) Brazo extendido moviéndolo alternativamente de arriba abajo: esta señal obliga a disminuir la velocidad de su vehículo a los conductores que se acerquen al agente por el lado correspondiente al brazo que ejecuta la señal y perpendicularmente a dicho brazo.

e) Otras señales: cuando las circunstancias así lo exijan, los agentes podrán utilizar cualquier otra indicación distinta a las anteriores realizada de forma clara.

Los agentes podrán ordenar la detención de vehículos con una serie de toques de silbato cortos y frecuentes, y la reanudación de la marcha con un toque largo.

Los agentes podrán dar órdenes o indicaciones a los usuarios mientras hacen uso de la señal V-1 que establece el Reglamento General de Vehículos, a través de la megafonía o por cualquier otro medio que pueda ser percibido claramente por aquéllos, entre los cuales están los siguientes:

a) Bandera roja: indica que a partir del paso del vehículo que la porta, la calzada queda temporalmente cerrada al tráfico de todos los vehículos y usuarios, excepto para aquellos que son acompañados o escoltados por los agentes de la autoridad responsable de la regulación, gestión y control del tráfico.

b) Bandera verde: indica que, a partir del paso del vehículo que la porta, la calzada queda de nuevo abierta al tráfico.

c) Bandera amarilla: indica al resto de los conductores y usuarios la necesidad de extremar la atención o la proximidad de un peligro. Esta bandera podrá ser también utilizada por el personal auxiliar habilitado que realice funciones de orden, control o seguridad durante el desarrollo de marchas ciclistas o de cualquiera otra actividad, deportiva o no, en las vías objeto de la legislación sobre tráfico, circulación de vehículos a motor y seguridad vial.

d) Brazo extendido hacia abajo inclinado y fijo: el agente desde un vehículo indica la obligación de detenerse en el lado derecho a aquellos usuarios a los que va dirigida la señal.

e) Luz roja o amarilla intermitente o destellante hacia delante: el agente desde un vehículo indica al conductor del que le precede que debe detener el vehículo en el lado derecho, delante del vehículo policial, en un lugar donde no genere mayores riesgos o molestias para el resto de los usuarios, y siguiendo las instrucciones que imparta el agente mediante la megafonía.

En ausencia de agentes de la circulación o para auxiliar a éstos, y en las circunstancias y condiciones establecidas en este reglamento, la Policía Militar podrá regular la circulación, y el personal de obras en la vía y el de acompañamiento de los vehículos en régimen de transporte especial podrá regular el paso de vehículos mediante el empleo de las señales verticales R-2 y R-400 incorporadas a una paleta, y, por este mismo medio, las patrullas escolares invitar a los usuarios de la vía a que detengan su marcha. Cuando la autoridad competente autorice la celebración de actividades deportivas o actos que aconsejen establecer limitaciones a la circulación en vías urbanas o interurbanas, la autoridad responsable del tráfico podrá habilitar al personal de protección civil o de la organización responsable para impedir el acceso de vehículos o peatones a la zona o itinerario afectados, en los términos del anexo II.

Cuando las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado, en el ámbito de sus funciones, establezcan controles policiales de seguridad ciudadana en la vía pública, podrán regular el tráfico exclusivamente en el caso de ausencia de agentes de la circulación.

La forma y significado de las señales y órdenes de los agentes de la circulación se ajustará a lo que establece el Catálogo oficial de señales de circulación. Estas señales figuran también en el anexo I.

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